New issue of the Bulletin of the History of Medicine

The Fall issue of the Bulletin of the History of Medicine is accessible online. In this issue, you’ll find an article by Elizabeth A. Williams entitled Stomach and Psyche: Eating, Digestion, and Mental Illness in the Medicine of Philippe Pinel. The abstrac reads:

In premodern medicine eating and digestion were often linked to psychic disturbance, yet modern “mental medicine” is generally thought to have abandoned this ancient assumption. The work of Philippe Pinel, founder of French psychiatry and advocate of the “moral treatment,” has been regarded as indicative of this process, but in fact eating and digestion remained important to Pinel’s understanding of the néuroses, the variety of disease within which he classified both mild and severe forms of mental illness. Pinel’s theoretical and clinical innovations in regard to maladies that blended mental and gastric distress left an important legacy both to asylum-based psychiatry and to medical generalists working in private settings in the nineteenth century. Today his work remains valuable for its insistence on the inextricability of the “physical and the moral” in psycho-gastric illness.

Review – Darryl Cunningham. Psychiatric Tales (Bloomsbury 2011)

By Ian Williams

Psychiatric Tales is an autobiographic work that happens to explain mental illness in a succinct and novel way. It is already proving to be of use to both health professionals and mental health service clients. Published in the UK this year, it’s US release is scheduled for February 2011.

From the early 1970s and the beginnings of the confessional genre within alternative comics there has been a tendency within comics for the author to showcase his or her neuroses: one only has to consider the works of Robert Crumb or Justin Green. Notably few comics, however, have tackled major illnesses like schizophrenia and organic brain disease or the physical sequelae of mental illness. Psychiatric Tales helps to redress the balance.The focus is on mental health services within the United Kingdom’s National Health Service, the author’s experience as a worker within that framework, and also the author’s own mental health problems. In addition, the book chronicles the causal relationship between the former and the latter relating the trauma and personal cost of working in the caring profession, a subject rarely discussed.

The book is organized into chapters, although, this not being a textbook, there is no pretense at being a comprehensive survey. The first chapter, ‘Dementia Ward’, gives a peek into the day-to-day life of patients with organic brain disease and the people who are charged with caring for them. It catalogues the tragedy of dementia: the disintegration of both memory and personality; the regression into infantilism or the emergence of previously suppressed aggression. It is human nature to inject humor into hopeless or fearful situations, and Cunningham punctuates his grim stories with little jokes, such as his forgetting the keypad combination that allows access to the ward. It is apparent that, despite his self-professed gaucheness, Cunningham has an innate sense of comedy, timing and rhetoric.

Successive chapters deal with self harm, schizophrenia, depression, anti-social personality disorder and so on. The chapter on schizophrenia stands out for its myth-busting power, dismantling the image of the dangerous psychotic axeman and replacing it with a more understanding portrait of the vulnerable, socially maladjusted victim. The cultural significance of mental illness is also examined in positive terms in the chapter entitled ‘People With Mental Illness Enrich Our Lives’, whilst ‘Suicide’ is a study of the damaging reverberations that follow the ultimate act of self-destruction: the pain, guilt and self-questioning of carers, family and friends. Cunningham confesses to being haunted for years by the death of one such patient, always wondering whether he could have done more to prevent the act.

What makes this work so valuable is that Darryl Cunningham has viewed mental illness from both perspectives: as carer and as a client. He has suffered from severe anxiety and depression, and has considered suicide himself. This graphic enquiry into mental illness formed part of his recovery yet the work is without a hint of melodrama or self pity, delivered in the neutral tone of an observer. His view might be characterized as a compassionate form of bio-social medicine, and Cunningham is positive about his recommendation of treatment with conventional medicines, taking time to explain that drugs such as antidepressants work in a slow and subtle manner, often causing side effects before any improvement is seen.

Darryl Cunningham is acutely aware of the discrimination and stigma that mental problems engender and Psychiatric Tales takes steps towards removing that stigma. He deserves the success he is beginning to find. This book will undoubtably touch many lives and it seems that his ‘failure’ in being unable to complete his nursing training, may well prove to be a blessing both to himself and to the many readers who will find inspiration and solace in his work.

Dr. Ian Williams, MB BCh MA MRCGP DA, is trainer in general practice at Wrexham Medical Institute of Postgraduate Studies. He is also the editor of, which can be found here.

New Issue of Perspectives in Biology and Medicine

The last issue of Perspective in Biology and Medicine has just been released online. Included in this issue is an article by Amy Yang entitled Psychoanalysis and Detective Fiction: a tale of Freud and criminal storytelling. The abstract reads:

Much has been written about Freud’s influence on popular culture. This article addresses the influence of literature on Freud’s psychoanalytical theory, specifically the role that modern detective fiction played in shaping Freudian theory. Edgar Allan Poe gave Freud the literary precedent; Sir Arthur Conan Doyle’s creation Sherlock Holmes gave him the analytical model. In turn, the world of crime story-telling embedded Freudian theories in subsequent forms, spinning the tales of crime into a journey into the human mind. As these tales were popularized on the silver screen in the early 20th century, psychoanalytical ideas moved from the lecture halls into the cultural mainstream.

Much has been written about Freud’s influence on popular culture. This article addresses the influence of literature on Freud’s psychoanalytical theory, specifically the role that modern detective fiction played in shaping Freudian theory. Edgar Allan Poe gave Freud the literary precedent; Sir Arthur Conan Doyle’s creation Sherlock Holmes gave him the analytical model. In turn, the world of crime story-telling embedded Freudian theories in subsequent forms, spinning the tales of crime into a journey into the human mind. As these tales were popularized on the silver screen in the early 20th century, psychoanalytical ideas moved from the lecture halls into the cultural mainstream.

Séminaire Psychologie, psychiatrie et psychanalyse : histoires croisées

Psychologie, psychiatrie et psychanalyse : histoires croisées

Vendredi de 14 h à 16 h (Centre Alexandre-Koyré, MNHN, pavillon Chevreul, 3e étage, 57 rue Cuvier 75005 Paris)

Psychologie, psychiatrie et psychanalyse ont contribué et contribuent à constituer le champ des savoirs et des pratiques sur l’homme. Il nous semble important de développer à leur endroit une approche historienne. Ce séminaire a pour propos de confronter les histoires de la psychologie, de la psychiatrie et de la psychanalyse, et d’explorer les territoires dévolus à l’homme moral, physique et social dans la période allant du XVIIIe au XXe siècle. Nous souhaitons privilégier la confrontation des approches et des points de vue afin de mettre en œuvre une histoire intellectuelle, culturelle et sociale du domaine « psy ». Soutenu par la Société d’Histoire des Savoirs sur le Psychisme (SHSP), ce séminaire est ouvert aux chercheurs et aux étudiants en histoire et en histoire des sciences, aux praticiens et aux chercheurs en psychologie, psychiatrie et psychanalyse et plus généralement en sciences humaines, ainsi qu’à toute personne intéressée.


19 novembre 2010 : Valelia Muni Toke (CNRS-Paris VII-ENS), La place de l’introspection dans les travaux d’Edouard Pichon. Médecine, psychanalyse et grammaire.

3 décembre 2010 : Hervé Guillemain (Université du Maine), Peut-on faire l’histoire de la méthode Coué ?

17 décembre 2010 : Baptiste Moutaud (CeRMeS3- Equipe Cesames, Université Paris Descartes), Faire du vieux avec du neuf ? L’application de la stimulation cérébrale profonde aux troubles psychiatriques.

14 janvier 2011 : Vincent Barras (IUHMSP, Université de Lausanne), Les hallucinations : relations croisées entre neurosciences, psychopathologie et arts, XXe siècle.

28 janvier 2011 : Samuel Lézé (ENS, Lyon), Histoire naturelle du mouvement freudien et juridiction des problèmes personnels.

11 février 2011 : Isabelle von Bueltzingsloewen (Université Lumière Lyon 2-LARHRA) Réflexions sur la médicalisation de la folie dans la France de l’entre deux guerres.

11 mars 2011 : Wolf Feuerhahn (CNRS, Centre Koyré), Retour sur un interdit : l’antipsychologisme en sociologie.

25 mars 2011 : Valeria Babini (Université de Bologne), La psychiatrie italienne au XXe siècle.

29 avril 2011 : Livia Velpry (Université Paris-VIII/Saint-Denis), Les unités pour malades difficiles : aux marges ou à la pointe du secteur psychiatrique.

13 mai 2011 : Sarah Terquem (Université Paris-1- EXeCO)), La discussion sur la mentalité primitive à l’origine de la psychologie historique.

27 mai 2011 : Nausica Zaballos (EHESS), Faire carrière grâce à l’internement : Wilma Wilson patiente du Camarillo Mental Hospital, aspirante actrice et auteur.

Book Announcement – Images de la folie

Claude QUETEL, Images de la folie (Paris, Gallimard, 2010, 188p)

Aucune maladie n’a été plus porteuse d’iconographie que la folie. Le mot lui-même a toujours été ambivalent, signifiant à la fois absence de sagesse et perte de la raison au sens médical du mot. Les artistes se sont engouffrés dans la brèche en jouant sur les deux tableaux. Des pures allégories de la folie comme La Nef des fous, on a cependant tôt fait d’arriver à des représentations où la pathologie a déjà sa place. C’est néanmoins avec la naissance de la psychiatrie, à l’orée du XIXe siècle, que les images de la folie se multiplient : peintures édifiantes, types d’aliénés, scènes de la vie asilaire… L’asile, voulu comme un instrument de guérison, se transforme en vision d’épouvante à travers les images-reportages de ses cours et de ses dortoirs, de ses médications et de ses appareils de contention.
L’iconographie de la folie s’exprime aussi dans les représentations de maladies «vedettes» comme l’hystérie, dans le regard des artistes à diverses époques, dans les figurations d’une antipsychiatrie aussi ancienne que la psychiatrie elle-même. Enfin, les fous eux-mêmes font oeuvre dans  l’expression de l’art brut.
Au total, ces images constituent une véritable histoire de la folie, d’une folie qui, rapidement débarrassée de ses oripeaux allégoriques, apparaît en dépit de la diversité de ses représentations comme ce qu’elle a été de tous temps : une maladie toujours aussi mystérieuse et encombrante pour la société.

L’historien Claude Quétel a publié une Histoire de la folie, de l’Antiquité à nos jours (Tallandier, 2009), qui constitue la synthèse de nombreux travaux publiés sur l’histoire de la folie, le plus souvent en collaboration avec des psychiatres (notamment la Nouvelle histoire de la psychiatrie, dirigée avec le Dr Jacques Postel).

Seminar series – History of Psychiatry and Psychology

The Wellcome Trust Centre for the History of Medicine in collaboration with the Centre for the History of Psychology of the British Psychological Society have put together this term’s program for their joint seminar series on the History of Psychiatry and Psychology:

10 November 2010
Dr Ernst Falzeder (University of Innsbruck), Freud in America, Freud on America, Freud and America

17 November 2010
Dr James Kennaway (University of Durham), The Piano Plague: The Nineetenth-Century Psychiatric Critique of Female Musical Education

1 December 2010
Alexandra Bacopoulos-Viau (University of Cambridge), Automatism, Psychology, Modernism: The Case of Pierre Janet

8 December 2010
Professor Mikkel Borch-Jacobsen (University of Washington), Making Minds and Madness: From Hysteria to Depression

The seminars take place at the Wellcome Trust Centre for the History of Medicine at UCL, 5th Floor Lecture Room, The Wellcome Building, 183 Euston Road, London NW1 2BE on Wednesdays, 5.30pm-7.00pm preceded by refreshments at 5.15pm.

Additional information can be found here.

Colloque – Psychanalyse, littérature, cinéma

Samedi 6 novembre 2010

11e colloque de l’Association pour L’Étude de la Psychanalyse et de son Histoire

Colloque franco-allemand

Dessins de lettres  II. Psychanalyse, littérature, cinéma.

Salle du Sénéchal 17 rue du Rémusat, 31000 Toulouse

Le succès du colloque de Lille en mars 2010 nous conduit cette année à étaler le fruit de notre travail sur deux sessions. Ceci est lié tant à l’ampleur du thème abordé, qu’au nombre important et à la qualité des propositions qui nous sont parvenues. C’est donc la deuxième partie d’un projet de travail tournant autour de l’articulation toujours enrichissante de la psychanalyse et de la littérature que nous nous proposons d’exposer à Toulouse en novembre 2010.
Argument du colloque
En  1908, Sigmund Freud compare la littérature à une activité « de fantasme ». Son article va plus loin que le titre ne le laisserait entendre : il ne suffit pas de fantasmer pour écrire.  Le fantasme soutient le désir, il ouvre une fenêtre sur le réel –  Fenêtre sur cour, le film d’Alfred Hitchcock, illustre bien cette « ouverture ». Mais le désir, bien qu’articulé, reste inarticulable, comme l’observe Lacan. Et le réel ne pointe, la plupart du temps, que sous la forme de l’angoisse dans l’embrasure de la fenêtre du fantasme. Aussi est-ce par le rejet que réagit l’être parlant à l’impossibilité d’exprimer son désir et à l’angoisse causée par le réel. Il ne veut rien en savoir : il refoule ou rejette son désir et fuit le réel. Cependant, depuis la nuit des temps, le chant des sirènes attire les poètes. L’écriture leur permet de les approcher, mais ils restent attachés au mât d’une réalité rassurante, ainsi qu’Ulysse sur son navire. Féru de lettres, grand lecteur de Shakespeare et jaloux de certains écrivains comme Arthur Schnitzler, Freud a frayé une autre voie vers ces zones où l’homme rencontre son destin. Il a inventé la psychanalyse dont on peut, avec Lacan, définir l’objectif : libérer le désir inconscient par la répétition de la demande, adressée par un sujet à un psychanalyste, de trouver son chemin dans une vie dont le langage voile les vrais enjeux, ceux de la sexualité, et avant tout, la question de savoir si un homme et une femme peuvent se rencontrer. Dans le projet freudien de fonder de « hautes études » de psychanalyse (La question de l’analyse profane, 1927), la littérature joue un rôle  éminent. Et pourtant, ce n’est par goût des belles lettres. Freud, s’il appréciait le théâtre d’Henrik Ibsen, ne méprisait pas pour autant la littérature mineure (La Gradiva de W. Jensen, par exemple), prenant son matériel là où il le trouvait. Lacan s’oppose à son tour aux lubies des beaux esprits en jouant volontiers sur l’équivoque du mot « lettre » : le « ruissellement des petites lettres » des mathématiques lui importait  autant que celui des textes littéraires. De tout temps, des hommes et des femmes ont avoué qu’il leur aurait été impossible de se maintenir dans l’existence s’ils n’avaient pas écrit. C’est sur cette fonction salvatrice de la littérature que Lacan pouvait se fonder quand il faisait de celle de Joyce un symptôme, voire un « sinthome ». Terme de l’époque de Rabelais, le « sinthome » désigne sous la plume de Lacan un lien réparateur sans lequel un sujet risque de sombrer dans la folie. À Joyce et quelques autres, l’écriture a servi d’un tel lien. Loin de renforcer le narcissisme ou la simple demande de reconnaissance sociale, l’écriture peut s’avérer nécessaire. Aussi la psychanalyse se laisse-t-elle instruire par la littérature. L’écriture et la psychanalyse sont solidaires puisque toutes les deux, et chacune à sa façon, défendent l’existence du sujet contre la jouissance dévastatrice qui parfois menace de l’annihiler. L’écriture dans ce sens débroussaille « ce qui ne cesse pas de s’écrire » de façon sauvage dans les symptômes morbides. On peut dire que le sinthome littéraire est un antidote du symptôme ravageur. À cet égard, le psychanalyste qui veut dissoudre ce dernier par son interprétation doit beaucoup apprendre des poètes.   Non, la psychanalyse ne se laisse ni réduire, ni « appliquer » à la littérature ! L’une rencontre plutôt l’autre sur certains points nodaux de la structure dans laquelle nous évoluons. Nous avons déjà insisté sur la fonction du sinthome.
Voici encore deux autres points de rencontres :
1. Et l’inconscient et les poètes jouent avec la lettre – mais pas de la même façon, comme on le voit avec  l’auteur de Finnegans Wake, qui était « désabonné à l’inconscient ».
2.  « La vérité a structure de fiction », rappelle Lacan dans son écrit « Lituraterre ». Certaines œuvres (de Kleist jusqu’à Borges) dramatisent le caractère fictionnel de la vérité tandis  que les paradoxes de la logique  décrivent les voies par lesquelles la vérité se soustrait à la formalisation.À la différence du signifiant qui représente le sujet, la lettre touche à la jouissance qui, elle, n’est pas représentable. Lacan pense la lettre comme située à la lisière entre le savoir et la jouissance, comme orientée vers ce que Freud, dans son Interprétation des rêves, a appelé  « l’inconnu » (das Unerkannte). Elle ne peut pas représenter mais seulement cerner ce réel.Notre colloque réunira des chercheurs (en histoire, comme aussi en critique littéraire et artistique), des hommes et des femmes de théâtre ainsi que des psychanalystes. Ils confronteront le fruit de leurs recherches sur les dessins de la lettre, dans le double sens de cette expression : du fait de leurs constellations, les lettres de tout texte littéraire sérieux dessinent la frontière entre le savoir et la terre inconnue à laquelle se heurte ce savoir, montrant ainsi que le savoir lui-même ne nous est pas si familier, même quand nous pensons le maîtriser. « Dessin » renvoie, en plus, à « destin », voire à « destination ». En effet, la lettre entretient aussi une dynamique. C’est pourquoi les chercheurs, orateurs de notre colloque, s’intéresseront également aux voies des lettres quand elles interviennent dans le destin de l’être humain, incarné par les héros des romans de toutes les époques.


9h15 Ouverture du colloque par Jean-Paul Kornobis, membre de l’A.l.e.p.h.
9h 30-11h Présidence, Jean-Paul Kornobis

Eric Le Toullec— Un regard étrangement inquiétant : Freud-Lubitsch 1919

Sylvie Nève— Des auteurs lisent publiquement à voix haute – quand une voix dessine quelque chose…
11h 30-13h Présidence, Geneviève Morel

Frédéric Yvan—Lettres de lieux, ruines et figures du réel

Pascal Bataillard — Nabokov le nymphome ou, le sinthome d’après Joyce
14h30 -16h00 Présidence, Brigitte Lemonnier

Sylvie Boudailliez— Première expérience d’écriture : une agonie

Anne Ermolieff— « Je ne veux plus parler, je suis trop en colère »; la lettre entre expériences visuelle et sonore
16h30-18h00 Présidence Franz Kaltenbeck

Sylvain Masschelier — L’instance de la lettre d’amour dans l’inconscient

Michael Meyer zum Wischen — Marguerite Duras : écrire en marge, au bord de la mer. Réflexions à propos de « Le ravissement de Lol V. Stein »

18h00-18h15 Conclusion du colloque : Franz Kaltenbeck

Pour plus d’informations, cliquez ici.

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