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Book review: Nina Salouâ Studer, The Hidden Patients. North African Women in French Colonial Psychiatry

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Studer, Nina Salouâ. The Hidden Patients. North African Women in French Colonial Psychiatry. Köln, Weimar, Wien: Böhlau Verlag, 2016. 320 p.

L’ouvrage de Nina Studer est issu de sa thèse de doctorat, soutenue à l’Université de Zurich en 2012. Ce travail relève principalement d’une histoire des discours et représentations de la psychiatrie coloniale française, et s’inscrit dans la continuité des recherches menées sur le sujet depuis une vingtaine d’années. L’originalité de cette étude, qui reprend les sources traditionnellement mobilisées par les historiens, repose sur la manière dont la chercheuse interroge ces documents : à partir d’une réflexion centrée sur le genre, elle questionne la place accordée aux femmes dites « musulmanes » dans les publications psychiatriques consacrées au Maghreb colonial (Maroc, Algérie, Tunisie). Pour ce faire, elle analyse avec précision les textes écrits par une centaine de psychiatres entre 1883 et 1962 – psychiatres dont les parcours professionnels sont utilement résumés en appendice de l’ouvrage. De cet examen détaillé, l’auteur tire le constat de l’absence des patientes « musulmanes » dans la production psychiatrique coloniale, et cherche dès lors, au fil des cinq chapitres thématiques qui composent son travail, à comprendre les raisons de ce phénomène.

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