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Dissertations – Soldiers of the Great War in French mental hospitals

Marie Derrien: “La tête en capilotade”. Soldiers of the Great War in French mental hospitals (1914-1980)

The primary objective of this thesis is to observe the functioning of a society plunged into war and faced with one of its consequences: the internment of soldiers suffering from mental illness. The aim is to show that we can contribute to the global history of the war by analyzing the experiences of a small group of people within a mental asylum, though their experiences may seem isolated and unrepresentative of the majority. Contrary to the implications of the purely medical literature, it was not in fact the psychiatrists alone who had an interest in the situation of these men: investigation of various kinds of archive shows that their families, fellow soldiers, senior officers, the representatives of the armed forces and the government at national, regional and local level, as well as asylum directors and their staff, reacted, intervened and took decisions concerning them.

1608 Clinique des Hommes Carte postale

 Asylum of Bron (Lyon, France), psychiatric clinic for men (Postcard, ca. 1900, Archives from La Ferme du Vinatier)


Between 1914 and 1918, and subsequently until the passing of the last interned ‘poilus’, the case of soldiers victims of mental illness raises issues of psychological, military, political, economic and cultural nature which transcend their individual particularities. Furthermore, these men’s histories and their voices reveal a long-overlooked dimension of the violence of war and the suffering endured by the soldiers both before and after the armistice. By examining the way in which their conditions were regarded, not only by doctors but by society as a whole, we come to ask ourselves to what extent conflict affects the way in which those who were categorized as mentally ill were perceived. Therefore the second objective of this thesis is to reflect on the role of war in transforming social intervention measures, thereby evaluating the effect of the 1914-1918 period on the evolution of psychiatric assistance during the 20th century.

This thesis was defended on 21th November 2015 at the University of Lyon 2 (France).

Marie Derrien is currently an associate member of the Rhône-Alpes Laboratory of Historical Research in Lyon and a teaching assistant at the University of Savoie Mont Blanc (France).


Call for Papers – The conflict, the trauma. Psychiatry and First World War.


Museum of the History of Psychiatry S. Lazzaro, Reggio Emilia, Italy

September 2016, exact date to be confirmed
It is well known that First World War represented also a great laboratory, for psychology and psychiatry in particular. The topic of “war neurosis”, the psychological trauma suffered by soldiers deployed at front-line, has already attracted considerable attention and has been explored in historiography. Still, in the occasion of the centenary of the conflict (2014-2018), it seems important to pay further attention to this subject, which offers many important areas which have not been yet fully discussed. We are interested in contributions dedicated in particular to the Italian situation, but also to international comparison.
In particular, presentations on the following issues are sought for:

  • war psychiatry and neuro-psychiatric war services of the Italian Army: their centres and players, with particular reference to the front emergency psychiatric and neurological services, also in comparison with existing similar services of other Countries’ armies;
  • war, psychiatrists, psychologists: how and how many took part in the conflict? What kind of reflections ensued? How was, in Italy and abroad, the political and scientific debate in scientific journals?
  • the nosographic issue: how were the symptom soldiers presented with named? What meaning was given to different diagnoses in different contexts?
  • life in asylums during the war (in active war areas but also far from the front) and in the years following the war: what was the impact of the war on the lives of inpatients (military and civilian), and on health professionals?
  • the experience of prisoners of war, refugees and displaced persons: what the consequences on their minds?

Scholars of every experience level are invited to submit proposals for papers, sending a Summary in Italian or English (max 500 words), by 31 March 2016. A completed application form (see attached) and Author’s curriculum vitae should by sent by email together with the Summary to the following email address: (specifying in subject: Conference: The conflict, the trauma. Psychiatry and First World War).

The Scientific Committee of the Centre for the History of Psychiatry will screen submissions and chosen contributions will be included in the official program of the Conference by May 2016. Conference proceedings will be published.
For info:

Mail to

The Scientific Committee of the Centre: Vinzia Fiorino, Gian Maria Galeazzi, Giorgia Lombardini, Roberto Macellari, Francesco Paolella, Paolo Francesco Peloso, Luca Pingani, Lisa Roscioni, Roberto Salati, Mauro Simonazzi, Luigi Tagliabue

The Executive Committee of the Centre: Gaddomaria Grassi, Mila Ferri, Giordano Gasparini, Elisabetta Farioli, Chiara Bombardieri

Conference Coordinators: Paolo Francesco Peloso, Francesco Paolella;

Conference Institutional Partners:AUSL of Reggio Emilia, Municipality of Reggio Emilia, Istoreco.

Psychiatry during World War I – Irsee 02/16


Schwabenakademie Irsee, Bezirk Schwaben, Bildungswerk des Bayerischen Bezirketags
04.02.2016-05.02.2016, Irsee, Schwabenakademie Irsee, Klosterring 4,
87660 Irsee
Deadline: 03.02.2016


Die internationale historische Tagung geht der Frage nach, wie in der psychiatrischen Praxis mit psychisch traumatisierten Soldaten in der Zeit des Ersten Weltkriegs umgegangen wurde. Wurden doch nach dem deutschen Heeressanitätsbericht über 600.000 Soldaten wegen Nervenleiden behandelt, davon 313.000 neurologisch Traumatisierte. Die neue Waffentechnik und der Stellungskrieg hatten die Soldaten vorher nicht bekannten, lang andauernden Belastungen ausgesetzt, die ihre Opfer forderten.
Die Tagung fragt nach dem Umgang mit traumatisierten Soldaten in Deutschland, Österreich, Frankreich, England und Italien am Beispiel von psychiatrischen und medizinischen Einrichtungen und will damit die in Fachzeitschriften, Kongressen und militärärztlichen Kommissionen geführten Diskussionen ergänzen. Zum Gesamtkomplex der Kriegspsychiatrie gehört auch das Hungersterben in den Heil- und Pflegeanstalten. Des Weiteren fragt die Tagung nach dem heutigen Stand der Forschung in Bezug auf psychische Krankheitssymptome in Folge von Kriegsereignissen.

This international conference explores how mentally traumatised soldiers were cured in psychiatric wards in World War I. According to the report of the German army’s medical corps more than 600.000 soldiers were treated for neuropathy, 313.000 of these suffered from neurological trauma (shellshock). New types of weapons as well as the trench warfare had exposed soldiers to hitherto unknown and long-lasting strain, which caused many victims.
This conference explores the respective treatment of shell-shocked soldiers in Germany, Austria, France, Britain and Italy by using diverse examples of psychiatric and medical institutions. It regards itself as a complementary event, as adding to the current debate conducted in learned journals, at conferences, and by committees of military surgeons. A full examination of wartime psychiatry also needs to include patients’ deaths through lack of available food at psychiatric hospitals and mental asylums. In addition, the conference investigates the current state of research on symptoms of mental illness that were brought on by wartime experience.
Donnerstag, 4. Februar 2016 / Thursday, 4 February 2016

9.00 Uhr
Eintreffen der Teilnehmenden / arrival of participants
Kaffee und Imbiss / coffee and snack

10.00 Uhr
Thomas Becker, Ulm / Heiner Fangerau, Köln / Peter Fassl, Augsburg /
Hans-Georg Hofer, Münster: Begrüßung und Einführung / welcome and introduction

1. Sektion: Psychiatrisches Handeln im Ersten Weltkrieg / psychiatric treatment in World War I
Peter Fassl: Moderation / chair

10.30 Uhr
Dave Bandke, Linz: Zwischen Finden und Erfinden. Eine Analyse der “Kriegsneurosen” an der Nervenheilanstalt am Rosenhügel in Wien zur Zeit des Ersten Weltkriegs (Between ‘finding’ and ‘inventing’ – an analysis of ‘war neuroses’ at the mental hospital Rosenhügel in Vienna during World War I)

Uta Kanis-Seyfried, Ulm: Traumatisierte Soldaten des Ersten Weltkriegs in den ehemaligen Heil- und Pflegeanstalten Ravensburg-Weissenau (Württemberg) und Reichenau (Baden) (Traumatised soldiers of World War I in the mental hospitals Ravensburg-Weissenau [Württemberg] and Reichenau [Baden])

Petra Schweizer-Martinschek, Irsee / Corinna Malek, Kaufbeuren: Die Behandlung traumatisierter Soldaten in der Heil- und Pflegeanstalt Kaufbeuren-Irsee und die Frage des Hungersterbens (Treatment of traumatised soldiers in the mental home Kaufbeuren-Irsee and the question of starvation)

12.30 Uhr
Mittagessen / lunch

13.30 Uhr
Christoph Bartz-Hisgen, Heidelberg: Das Beobachtungslazarett für psychisch versehrte Soldaten an der Universitätsklinik Heidelberg. Die militärärztliche Begutachtung und die Folgen ihrer Praxis (The observation hospital for soldiers with mental illness at the Heidelberg University Hospital: military psychiatry expert reports and practical consequences)

Felicitas Söhner, Ulm: Arbeit in der Psychiatrie im Ersten Weltkrieg – zwischen Therapie und Ökonomie (Work in mental health care during World War I – between treatment and economic aspects)

15.00 Uhr
Kaffeepause / coffee break

2. Sektion: Transnationale und vergleichende Perspektiven / transnational and comparative perspectives
Hans-Georg Hofer / Thomas Becker: Moderation / chair

15.30 Uhr
Vinzia Fiorino, Pisa: Hysterical men, regression to childhood, naked men on the run. Some reflections on clinical reports during World War I

Christine van Everbroeck, Brussels: Armee, Gesellschaft und Kriegsneurosen im Ersten Weltkrieg in Belgien (Army, society and war neuroses in World War I in Belgium)

Marie Derrien, Lyon: A new role for asylums? Soldiers’ experiences of institutionalization during World War I in France

Susanne Michl, Mainz: “Invalide du courage” – Kriegsneurotiker in der französischen Psychiatrie (“Invalide du courage” – War Neurotics in French Psychiatry)

Andrea von Hohenthal, Freiburg im Breisgau: Die Entwicklung der Psychologie im Ersten Weltkrieg – Großbritannien und Deutschland im Vergleich (The development of psychology during World War I – comparison of Great Britain and Germany)

19.00 Uhr
Abendessen / dinner

20.00 Uhr
Sir Simon Wessely, London: “Happy Birthday Shellshock”

Stephanie Linden, Cardiff: They called it Shell Shock – the British perspective on war trauma in World War I

3. Sektion: Die Entwicklung nach 1918: Die Auseinandersetzung mit den Folgen des Krieges / development after 1918: examination of the consequences of war

Thomas Becker: Moderation / chair

Freitag, 5. Februar 2016 / Friday, 5 February 2016

9.00 Uhr
Lena Christolova, Konstanz: Der Krieg und die Nerven. Zeitgenössische Dokumentationen posttraumatischer Symptome als Folge des Ersten Weltkriegs und der Film NERVEN von Robert Reinert (Deutschland 1919) (The war and ‘nerves’: contemporaneous documentation of posttraumatic symptoms as sequels of World War I and the film ‘NERVES’ by Robert Reinert [Germany, 1919])

Andreas Enderlin, Wien: Der zerbrochene Mann in psychiatrischer Obhut. Kriegsbeschädigtenfürsorge nach dem Ersten Weltkrieg (‘Broken man’ in mental health care: aftercare for mentally impaired World War I conscripts after World War I)

Stephanie Neuner, Berlin: Zur sozioökonomischen und gesundheitlichen Situation psychisch versehrter Soldaten nach 1918 (On the socioeconomic and health status of soldiers with mental disorders after 1918)

Maike Rotzoll, Heidelberg: Neue Taktik an der therapeutischen Front? Zur Bedeutung des Ersten Weltkriegs für Behandlungskonzepte in der zivilen Psychiatrie (New tactics on the therapeutic frontline? On the importance of World War I for treatment concepts in civilian psychiatry)

Peter Steinkamp, Berlin: “Zweimal eingezogen”. Zum Schicksal psychisch kranker Weltkriegsteilnehmer bei der Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg (“Drafted twice”: life trajectories of World War I conscripts in the Wehrmacht during World War II)

12.30 Uhr
Mittagessen / lunch

4. Sektion: Kontroversen und Deutungen / controversies and interpretations
Heiner Fangerau: Moderation / chair

13.30 Uhr
Philipp Rauh, Nürnberg-Erlangen: Der Kriegspsychiatrische Kongress – die Beschlüsse der Münchner Tagung vom Mai 1916 (The military psychiatry congress – decisions taken at the Munich conference of May 1916)

Maria Hermes, Bremen: Deutungen des Krieges mit psychiatrischen Krankheitskonstruktionen im engeren Sinn (Understanding/interpreting war using psychiatric illness constructs)

Julia Barbara Köhne, Berlin: Hysterische Krieger. Strategische Bilder in der europäischen Militärneuropsychiatrie-Kinematographie (Hysterical warriors: strategic images in European military neuropsychiatry-cinematography)

Hans-Georg Hofer, Münster: Freud, Wagner-Jauregg und die Kontroverse über die Behandlung der Kriegsneurosen (Freud, Wagner-Jauregg and the controversy on the treatment of war neuroses)

Ralf Seidel: Weltkrieg und Moderne. Die nervenärztliche Praxis und der Deutungsanspruch der Psychiatrie (World war and modernity: neuropsychiatric practice and claims of psychiatric interpretation)

17.30 Uhr
Schlussdiskussion / final discussion

ca. 18.30 Uhr
Ende der Tagung / end of the conference

Veranstalter / organisers
Schwabenakademie Irsee / Bezirk Schwaben / Bildungswerk des Bayerischen Bezirketags

Tagungsleitung / conference committee
Prof. Dr. Thomas Becker, Lehrstuhl Psychiatrie II, Universität Ulm
Prof. Dr. Heiner Fangerau, Institut für Geschichte und Ethik der Medizin, Universitätsklinik Köln
Dr. Peter Fassl, Heimatpflege, Bezirk Schwaben
Prof. Dr. Hans-Georg Hofer, Institut für Ethik, Geschichte und Theorie der Medizin, Universität Münster

Projection – Quand la Guerre rend fou

La Société d’Etudes et de recherches Historiques en Psychiatrie et sa présidente, Agnès Bertomeu ont l’honneur de vous inviter à une projection exceptionnelle de

« Quand la Guerre rend fou »

Documentaire réalisé par Gregory Laville et Jean-Yves Le Naour avec la contribution de la SERHEP

En présence de M. Louis Crocq

Samedi 22 novembre 16h30

Auditorium Médiathèque Saint-Exupéry

100, avenue du 8 mai 1945 à Neuilly sur Marne

Près de la place des Victoires, quartier des Fauvettes, bus 127 ou 113.

Entrée Libre

Louis Crocq : Médecin militaire de 1947 à 1987 (Algérie métropole, Val-de-Grâce, Bordeaux et Lyon) ensuite affecté aux services de recherche du Service de Santé des Armées, et à la Direction des Recherches, Etudes et Techniques ; puis médecin général consultant en psychosociologie au Secrétariat Général de la Défense Nationale à Paris.

Professeur associé (psychologie pathologique) à l’Université René Descartes (Paris V), jusqu’en 1995, il coordonne encore l’enseignement de deux diplômes d’université sur le stress et le traumatisme psychique. En 1995, au lendemain de l’attentat terroriste de la station de RER Saint-Michel à Paris, Louis Crocq est chargé par le Président de la République Jacques Chirac et le Ministre de l’Action humanitaire d’Urgence Xavier Emmanuelli de créer le réseau national des cellules d’urgence médico-psychologiques sur les 100 départements du territoire français. Actuellement président du Comité national de l’urgence médico-psychologique, Coordinateur scientifique du réseau euro-méditerranéen « CHILD TRAUMA NETWORK » pour le soutien psychologique des enfants traumatisés (action soutenue par la Commission Européenne, 2005-2006). Nommé consultant en février 2006 auprès de l’ONU (UNDSS consultative working group on stress management). Il est membre de l’International Society for Traumatic Stress Studies, et de l’European Society for Traumatic Stress Studies.

CFP – Du front à l’asile. Expériences de la folie de la Grande Guerre aux années vingt

Comment l’asile a-t-il traversé la Grande guerre ? Est-il possible de parler de l’expérience des soldats internés durant le conflit et parfois pour de longues années ? L’historiographie la plus récente et la mémoire professionnelle, insistant toutes deux sur le rôle majeur de la Seconde Guerre mondiale comme matrice de la révolution psychiatrique du XXe siècle, ces questions portant sur la période précédente sont pour l’essentiel restées incongrues ou inopérantes.

Cette journée d’études prospective propose d’interroger la place de la Grande guerre dans cette histoire en s’ouvrant aux autres disciplines, aux problématiques issues de l’historiographie portant sur le premier conflit mondial, et en se nourrissant des travaux des historiens anglo-saxons et allemands qui montrent pour d’autres pays européens comment la Grande guerre a pu contribuer à transformer les pratiques psychiatriques et les conceptions scientifiques, le vécu des sujets et leur place dans l’institution. Sans privilégier une source en particulier, il s’agira donc au cours de cette journée de travailler selon deux axes de recherche : l’expérience institutionnelle asilaire de la guerre et son impact dans l’entre-deux-guerres, la description de l’expérience individuelle et familiale de la folie du front à l’asile.

For more informations, click here.

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