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New book – Managing Madness Weyburn Mental Hospital and the Transformation of Psychiatric Care in Canada

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The book Managing Madness.Weyburn Mental Hospital and the Transformation of Psychiatric Care in Canada by Erika Dyck and Alex Deighton that could be of interest to H-Madness readers. The abstract reads:

The Saskatchewan Mental Hospital at Weyburn has played a significant role in the history of psychiatric services, mental health research, and community care in Canada. Its history provides a window to the changing nature of mental health services over the twentieth century.

Built in 1921, the Saskatchewan Mental Hospital was billed as the last asylum in North America and the largest facility of its kind in the British Commonwealth. A decade later, the Canadian Committee for Mental Hygiene cited it as one of the worst institutions in the country, largely due to extreme overcrowding. In the 1950s, the Saskatchewan Mental Hospital again attracted international attention for engaging in controversial therapeutic interventions, including treatments using LSD.

In the 1960s, sweeping health care reforms took hold in the province and mental health institutions underwent dramatic changes as they began moving patients into communities. As the patient and staff population shrank, the once palatial building fell into disrepair, the asylum’s expansive farmland fell out of cultivation, and mental health services folded into a complicated web of social and correctional services.

Managing Madness examines the Weyburn mental hospital, the people it housed, struggled to understand, help, or even tried to change, and the ever-shifting understanding of mental health.

 

Historical Timeline of Toronto’s Centre for Addiction and Mental Health (CAMH)

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The historical timeline of the CAMH (Centre for Addiction and Mental Health) in Toronto, Canada may be of interest to H-Madness readers. It gives an overview of important events in the Centres history: beginning with the opening of the Provincial Lunatic Asylum in 1850 and ending in the present detailing the ongoing redevelopment of the Center.

— This information was retrieved from the blog Advances in the History of Psychology.

 

 

 

Digitale Psychiatriegeschichte: das Devon County Mental Hospital

Beinah am äußersten Zipfel Englands, am süd-westlichen Ende des Landes zwischen Cornwall und Somerset, liegt das County Devon, dessen Psychiatriegeschichte seit kurzem online zu entdecken ist. Quasi als Nebenprodukt der langjährigen Forschung zweier Mitglieder des Centre of Medical History der Universität Exeter, Dr. Nicole Baur und Prof. Jo Melling, entstand in Zusammenarbeit mit John Draisey vom Devon Heritage Centre eine Website, die sich selbst als eine „fascinating journey“ durch die Geschichte eines psychiatrischen Krankenhauses, des Devon County Mental Hospital, beschreibt.

Neben einem kurzen historischen Abriss der bereits 1845 gegründeten Anstalt (damals noch Devon County Lunatic Asylum) wird die lokale Geschichte in vier, an der englischen „Irrengesetzgebung“ orientierten Etappen in den nationalen Kontext eingebunden: Als Ausgangspunkt jeder Etappe dient illustrierend – bzw.  kontrastierend – eine Fallstudie aus dem Aktenbestand des Krankenhauses.

Zusätzlich dazu enthält die Website eine ausführliche Bibliographie, die u. a. auch die Angaben der für die Seite genutzten Archivmaterialien enthält. Darüber hinaus werden in der Sektion Memories Erinnerungen von Menschen gesammelt, die, in der ein oder anderen Form, als PatientIn, ÄrztIn oder KrankenpflegerIn, mit der Institution in Berührung gekommen sind.

Entdeckt haben wir das „digitale Archiv“ über einen Post in Advances in the History of Psychology. Selbst zu entdecken ist Devon’s Psychiatriegeschichte hier.

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