Call for Papers – Objects of psychiatry: Between thing-making, reification & personhood


Zurich, June 8 – 11, 2016

Psychiatry is situated at the interface between the natural sciences, the social sciences and the humanities. The ensuing hybrid nature invites inter- and transdisciplinary research approaches. This conference aims to give a platform to such approaches asking the central question: Who or what is, becomes or constitutes psychiatry’s object?

Taking its starting point from the study of concrete research objects – case notes, images, films and texts, diagnostic concepts and labels, research instruments and therapeutic procedures, doctors and patients – it invites reflection on how objects are related to subjects, selves and personhood. Can this relationship be conceptualized along the lines of the traditional Western dichotomy between object and subject or does it have to be fundamentally re-thought? And is it linked to other classical dichotomies e.g. the one between matter and meaning? Is there a role for agents as object-, subject-, self- or thing-makers?
OBJECTS OF PSYCHIATRY takes up current debates within psychiatry namely the debate about the reification of psychiatric diagnoses like “schizophrenia”, but also deliberations about autonomy, human rights and participation. At the same time, it considers how the humanities situate psychiatric objects in wider societal contexts and discourses and bring into focus their historical genesis and configuration.
Drawing together heterogeneous traditions of thought and methods, it invites participants to build – and to reflect on – transdisciplinary bridges between sciences and humanities as well as between theory and practice. Contributions are invited, but not limited to, perspectives from psychiatry, philosophy, psychology, linguistics, history, history of science and medicine, neurosciences, as well as cultural, literary, film & visual studies. Medical Humanities
approaches are welcome.

International Conference organised by the interdisciplinary research project: “Schizophrenia”: Reception, semantic shift, and criticism of a concept in the 20th century. University of Zurich, Psychiatric Hospital Zurich University.

Proposals (max. 250 words) for 20-minute papers should be sent to Veronika Rall,, Deadline: Dec. 1, 2015.


Lecture Andrew Scull – Dr. Guislain Museum


On Thursday 10 December Andrew Scull’s recent book, Madness in Civilization, will be presented in the Dr. Guislain Museum. This book gives an overview of the complex history of ‘madness’ and our attempts at care in a fascinating and visual way. On the occasion of the new publication, Andrew Scull gives a lecture on some aspects of this intriguing history.
A ndrew Scull is Distinguished Professor of Sociology and Science Studies, University of California, San Diego. He has previously taught at the University of Pennsylvania and at Princeton. His many publications include Museums of Madness; Social Order/Mental Disorder; The Most Solitary of Afflictions: Madness and Society in Britain, 1700–1900; Masters of Bedlam; Madhouse: A Tragic Tale of Megalomania and Modern Medicine; and Madness: A Very Short Introduction. He has also published numerous articles and reviews in leading journals, including the TLS, The Lancet and Brain.
Thursday 10 December at 8:00 p.m. at the Dr. Guislain Museum, Jozef Guislainstraat 43, 9000 Ghent, Belgium. Subscribe via, 5 euros entry per person

Exposition: “Cosa mentale. Les imaginaires de la télépathie dans l’art du XXe siècle” (Centre Pompidou-Metz)

Cosa mentale. Les imaginaires de la télépathie dans l’art du XXe siècle

 Susan Hiller, <i>Homage to Marcel Duchamp: Aura (Blue Boy)</i>, 2011 © S Hiller

Du 28 octobre 2015 au 28 mars 2016

Centre Pompidou-Metz


En 1968, le collectif autrichien Haus-Rucker-Co conçoit le Mind Expander sous la forme d’une capsule immersive propulsant le spectateur dans un nouveau mode de perception du réel : la « superception ». Celui-ci constitue alors une synthèse des utopies avant-gardistes qui, tout au long du XXe siècle, influencées par l’imaginaire que fait naître le développement des télécommunications, cherchent à mettre au point un mode de transmission direct de l’émotion. Il s’agit alors d’inventer une nouvelle relation, immédiate, entre l’artiste et le spectateur.

Suivant un parcours chronologique allant du symbolisme de la fin du XIXe siècle à l’art conceptuel, l’exposition réunira une centaine d’œuvres de grands artistes de la modernité, d’Edvard Munch à Vassily Kandinsky, de Joan Miró à Sigmar Polke, issues d’une grande diversité de médias – peintures, dessins, sculptures, photographies, vidéos, films et installations.

Cosa mentale. Les imaginaires de la télépathie dans l’art du XXe siècle retracera l’histoire d’une utopie méconnue et pourtant majeure des avant-gardes du XXe siècle : le devenir télépathique de l’art à l’ère de la révolution immatérielle des télécommunications. Elle montrera comment ce fantasme d’une projection directe de la pensée, balayant les conventions du langage, aura un impact considérable sur la naissance des premières formes d’abstractions, mais aussi, de façon tout aussi surprenante, sur le surréalisme et son obsession pour le partage collectif de la création et la libération des automatismes.

Le parcours s’ouvrira avec l’invention du terme « télépathie », en 1882, quand l’étude de la psychologie se frotte aux récents développements des technologies du lien et de l’image – de la télégraphie sans fil à la future télévision. Des tentatives de « photographie de la pensée » (1895) aux premiers encéphalogrammes (1924), c’est l’activité même du cerveau qui se donne à voir et pousse les artistes à abattre les conventions de la représentation. Davantage que de se soustraire au poids des normes académiques, il s’agit de supprimer toute contrainte de traduction et tout obstacle matériel dans les échanges, à l’instar de la télépathie qui, loin de rester une obscure fantaisie occulte et paranormale, ne cesse d’intriguer et de subjuguer les artistes. Cette idée d’un devenir télépathique, omniprésente dans l’univers de la science-fiction, refait surface dans l’art psychédélique et conceptuel des années 1960-70, avant de resurgir aujourd’hui dans des pratiques contemporaines envoûtées par les technologies de la « connaissance partagée » et l’essor des neurosciences.

Commissaire :
Pascal Rousseau

Pour plus d’informations, voir le site web de l’exposition.

New issue – History of Psychiatry

home_coverThis year’s last issue of the History of Psychiatry is now available. Details below:







Claude-Olivier Doron: Félix Voisin and the genesis of abnormals

This article traces the genealogy of the category of ‘abnormals’ in psychiatry. It focuses on the French alienist Felix Voisin (1794–1872) who played a decisive role in the creation of alienist knowledge and institutions for problem children, criminals, idiots and lunatics. After a presentation of the category of ‘abnormals’ as understood at the end of the nineteenth century, I identify in the works of Voisin a key moment in the concept’s evolution. I show how, based on concepts borrowed from phrenology and applied first to idiocy, Voisin allows alienism to establish links between the medico-legal (including penitentiary) and medical-educational fields (including difficult childhood). I stress the extent to which this enterprise is related to Voisin’s humanism, which claimed to remodel pedagogy and the right to punish on the anthropological particularities of individuals, in order to improve them.


J Cutting and M Musalek: The nature of delusion: psychologically explicable? psychologically inexplicable? philosophically explicable? Part 1

The debate about the nature of delusion has rumbled on for over a century without resolution. The current situation is a stand-off between psychologists, who propose various theories as to the psychological explicability of delusion, and psychiatrists, who generally regard delusion as inexplicable. Our main aim in this 2-part article is to reprise the intellectual atmosphere of German psychopathology in the inter-war and immediate post-war years, when the issues concerning delusion were formulated with more sensitivity to the actual delusions encountered in clinical practice. In Part 1 we mount a critique of psychological and psychiatric theories of delusion.


Pascal Le Maléfan and Andreas Sommer: Léon Marillier and the veridical hallucination in late-nineteenth- and early-twentieth-century French psychology and psychopathology

Recent research on the professionalization of psychology at the end of the nineteenth century shows how objects of knowledge which appear illegitimate to us today shaped the institutionalization of disciplines. The veridical or telepathic hallucination was one of these objects, constituting a field both of division and exchange between nascent psychology and disciplines known as ‘psychic sciences’ in France, and ‘psychical research’ in the Anglo-American context. In France, Leon Marillier (1862–1901) was the main protagonist in discussions concerning the concept of the veridical hallucination, which gave rise to criticisms by mental specialists and psychopathologists. After all, not only were these hallucinations supposed to occur in healthy subjects, but they also failed to correspond to the Esquirolian definition of hallucinations through being corroborated by their representation of external, objective events.


Lara Rzesnitzek: ‘A Berlin psychiatrist with an American passport’: Lothar Kalinowsky, electroconvulsive therapy and international exchange in the mid-twentieth century

The emigration of Lothar Kalinowsky (1899–1992) might, at first glance, seem to be a history of coincidence and twists of fate, but it is shown to be a truly entangled and intertwined history and story. The international introduction of electroconvulsive therapy was not only closely involved with the political, scientific and economic conditions during World War II, but the story of Kalinowsky’s relevance to it emerges from competing stories, told differently in Europe and the USA – and by Kalinowsky himself. Tracing these stories up to the end of the 1960s reveals Kalinowsky as an influential inheritor and patron of Berlin Biological Psychiatry, rather than telling the history of an émigré innovator of international neuropsychiatric research.


Eitan Bronschtein: The multiaxial assessment and the DSM-III: a conceptual analysis

With the release of the DSM-III, multiaxial assessment, which was a new concept, was introduced to daily clinical practice. This article will review the history and the development of the concept of multiaxial assessment and will focus on the its relationship to the DSM-III. In conclusion I will discuss different critiques of the concept.


Roberta Passione: Epistemological issues in the history of Italian psychiatry: the contribution of Gaetano Perusini (1879–1915)

In the late nineteenth and early twentieth centuries, Italian psychiatry was characterized by its emphasis on an organic explanation of mental illness. ‘Cerebral mythology’ was a major influence in Italy, at least until the second half of the twentieth century, often at the expense of the development of psychology. In this context, a few psychiatrists adopted a different epistemological perspective, based on a more ‘integrative’ view of their discipline. In particular, Gaetano Perusini stands out. He promoted the concept of psychiatry as a science which embraced many different fields, thus emphasizing the theme of pluralism, which is still debated today in the philosophy of science and psychiatric practice.


Holger Steinberg: The creator of the term ‘anancasm’ was Hungarian: Guyla Donáth (1849–1944)

There is considerable confusion in the field of research on the history of psychiatry as to who created the term anancasm. This article seeks to clarify that the term was coined by the Hungarian psychiatrist Gyula Donáth, who was born in Baja, on the Danube, and worked mainly in Budapest. Donáth’s publications reveal that his predominant sphere of interest and research was neurology and psychiatry. A number of his publications deal with epilepsy and obsessive-compulsive disorders. After a period of intensive research, during which he spent some time in Berlin at the clinic of neuroscientist Carl Westphal, Donáth proposed the term ‘anancasm’ in 1895 to describe compulsive mental processes.

More information on the december 2015 issue.



Call for Papers: Alcohol Flows Across Cultures (St Anne’s College, Oxford, June 2016)


Wednesday 29 June 2016 – Thursday 30 June 2016


St Anne’s College, Oxford

Alcohol flows across cultures: drinking cultures in transnational and comparative perspective

International Research Symposium

Alcohol consumption is currently seen as a major public health hazard across the globe. The medicalisation of alcohol use has become a prominent discourse that guides policy makers and impacts public perceptions of alcohol and drinking. This symposium intends to map the historical and cultural dimension of these phenomena and to trace the development of changing attitudes to consumption and historical and contemporary representations of alcohol and drinking in different regions, from the pre-modern to the postcolonial period. Emphasis is on the connected histories of different regions and populations across the globe in terms of their consumption patterns, government policies, economics and representations of alcohol and drinking. This transnational perspective facilitates an understanding of the local, transnational and global factors that have had a bearing on alcohol consumption and legislation and on the emergence of particular styles of ‘drinking cultures’. A comparative approach helps identify similarities, differences and crossovers between particular regions and pinpoint the parameters that shape alcohol consumption, policies and perceptions. The exploration of plural drinking cultures within any one particular region, their association with particular social groups, and their continuities and changes in the wake of wider global, colonial and postcolonial economic, political and social constraints and exchanges will be important dimensions of analysis.

Compensation for travel expenditure and local hospitality during the conference is aimed at but cannot be guaranteed. The closing date for abstracts (300 words) is 10 January 2016. Please indicate the primary source base of your contribution in your abstract, and clearly state your research questions, aims and arguments.

Contact for submission of abstracts and for inquiries:
Professor Waltraud Ernst,
Professor David Foxcroft,

New Journal on the History of Psychiatry – Revue des Incompris

Screenshot from 2015-11-11 17-09-32

Revue des Incompris n°1 – Le Réveil de l’Horloge de Célestin Louis Maxime Dubuisson, aliéniste et poète
L’horloge était censée avoir tous les traits d’une horloge, mais ne donnait pas l’heure. C’était une horloge comme si. Fabriquée pendant la guerre de 14-18, en 1915, dans les montagnes perdues et enneigées de la Lozère par un homme placé à l’asile de Saint-Alban. Il l’avait créée pour le Dr. Louis Célestin Maxime Dubuisson, alors médecin-directeur par temps de guerre, mais aussi, grand-père du futur Dr. Lucien Bonnafé, psychiatre comme il le dira, « désaliéniste ». Sur le battant, il avait écrit : « horas non numero nisi serenas » « Je ne sonne que les heures heureuses » et cela a fait rêver. Voilà que toutes sortes de volontés et de désirs ont voulu que cette horloge vive.

Grâce à un appel à souscription et à l’atelier du maitre horloger François-Simon Fustier, l’horloge de Saint-Alban s’est mise à parler : elle raconte l’aventure de la folie et de la vie dans les établissements où elle fût assignée à vivre, elle dit la continue résistance de ceux, soignants et soignés, qui refusèrent d’être de pâles figures du pouvoir et de la soumission, immobilisés, figés, sédimentés, chronicisés, au pays des horloges arrêtées.

L’auteur Chercheur en entreprise à la SERHEP et à l’EPS de Ville-Evrard, Agnès Bertomeu a publié de très nombreux articles, nouvelles et poèmes. Depuis 2004, elle assume la responsabilité de la Société d’Etudes et de Recherches Historiques en Psychiatrie, la SERHEP, où elle a assuré le commissariat de 12 Expositions temporaires à ce jour, ainsi que le développement d’un petit Musée d’Art et d’Histoire de la Folie et de la Psychiatrie ouvert à tous les publics.
Formée à la thérapie des psychoses, elle a exercé 20 ans à la clinique de La Borde avec Nicole Guillet, Jean Oury, Félix Guattari, Danièle Roulot et Amaro de Villanova, tout en poursuivant ses études. Psychologue, psychanalyste, linguiste, elle se veut d’abord une artiste « en acte ». C’est en poète, en graphiste et en metteur en scène, en écrivain, qu’elle œuvrait à La Borde, au journal, au théâtre, à l’atelier de court-métrages et au fonctionnement de la psychothérapie institutionnelle. Elle n’a jamais cessé de donner toute son attention aux personnes atteintes de troubles psychiques et c’est ainsi qu’elle a rejoint la ville et les équipes de la psychiatrie dite « de secteur » où, depuis plusieurs années, elle construit et fait connaître à la SERHEP une démarche en histoire de la folie et de la psychiatrie qui cherche à sortir celles-ci du «ghetto mental » et à les replonger dans l’histoire commune.

For more information, please contact

New book: Michel Foucault à Münsterlingen. À l’origine de l’Histoire de la folie (Jean-François Bert & Elisabetta Basso (eds)

Michel Foucault à Münsterlingen
À l’origine de l’Histoire de la folie
Jean-François Bert & Elisabetta Basso (ed.)
Avec des photographies de Jacqueline Verdeaux
En 1954, Michel Foucault participe à une fête des fous à l’asile psychiatrique suisse de Münsterlingen, dont il reste des photos, inédites. Étrange cérémonie, survivance d’un rituel hérité directement du Moyen Âge, qui marqua le jeune philosophe en train d’élaborer une nouvelle manière de parler de la folie et de son histoire.
Cette visite de Michel Foucault en mars 1954 à l’asile psychiatrique suisse de Münsterlingen le jour d’un carnaval des fous nous apprend beaucoup à la fois sur le jeune philosophe – l’année 1954 est riche en événements pour lui –, mais aussi sur ce rituel qui a perduré jusqu’au milieu du xxe siècle.
Photos, archives, textes éclairent ce moment trop souvent négligé par les spécialistes de Michel Foucault. Ce début des années 1950 est pourtant marqué par l’entrée de Foucault dans les asiles et par sa passion pour les innovations qui touchent la psychologie clinique.
C’est la germaniste Jacqueline Verdeaux, munie d’un Leika, qui photographie. Ces images laissent entrevoir l’étrange sensation qu’a pu ressentir Foucault lors de ce jour improbable où les fous « jouent » aux fous. Une sensation d’autant plus étrange que l’asile cantonal est, avec la clinique universitaire du Burghölzli de Zürich, l’une des plaques tournantes de la psychiatrie suisse.
Ce livre, qui aborde une période inexplorée, et non abordée dans La Pléiade à paraître, nous pousse à renverser les perspectives familières concernant Michel Foucault.

Table des matières

« Retour à Münsterlingen »
par Jean-François Bert

La « gentille dame Largactil », la « méchante dame Geigy » : la clinique psychiatrique de Münsterlingen vers 1954
Magaly Tornay, traduction de Yann Dahhaoui

Foucault et le Rorschach
Jean-François Bert & Elisabetta Basso

Foucault et le Carnaval
Emmanuel Désveaux

Foucault à Lille, 1952-1955 :  entre philosophie et psychologie
Philippe Sabot

Fiches préparatoires de Michel Foucault sur l’histoire de la psychiatrie
Jean-François Bert & Elisabetta Basso
Première lecture de Traum und Existenz
Transcription Jean-François Bert, présentation Elisabetta Basso

Le rêve et de l’existence, histoire d’une traduction
Elisabetta Basso

Correspondance Foucault-Binswanger
Traduction de René Wetzel, présentation par Elisabeth Basso

De quelques sources de Maladie mentale et personnalité. Réflexologie pavlovienne et critique sociale
Luca Paltrinieri

Foucault et le savoir psychologique : retour sur deux articles rédigés en 1954
Jean-François Bert

La fête des fous de Michel Foucault
Yann Dahhaoui

Unissons-nous, soyons fous ! ». Fête des fous, carnaval et Mad Pride : Continuités, ruptures et perspectives
René Wetzel
%d bloggers like this: