New book – La fin de l’asile by Alexandre Klein

A new book was recently published that might be of interest to h-madness readers. La fin de l’asile. Histoire de la déshospitalisation psychiatrique dans l’espace francophone au XXe siècle” directed by Alexandre Klein, Hervé Guillemain and Marie-Claude Thifault is a book on the deinstitutionalisation of psychiatry in the 20th century and poses the question if this reform really meant putting an end to the asylum. The book is written in french and focuses on the french-speaking areas.

The abstract reads:

Au cours des années 1960, les pays occidentaux s’engagèrent, avec des rythmes et des conceptions variés, dans un processus politique, médical et administratif visant à sortir les malades des hôpitaux psychiatriques. En opposition au modèle asilaire développé au XIXe siècle, cette désinstitutionnalisation valorisait une prise en charge de la maladie mentale fondée sur les ressources communautaires et les services ambulatoires. Mais est-ce pour autant la fin de l’asile ? En retraçant l’histoire des modalités de sortie de l’asile dans le monde francophone du XXe siècle, cet ouvrage constate la nature mythique de la désinstitutionnalisation. Si on a bien fermé quelques asiles et libéré des malades mentaux pour les réintégrer dans la communauté, on était loin d’atteindre les ambitions des réformateurs de l’après-guerre. En Europe comme en Amérique du nord, la déshospitalisation s’est en effet déployée tardivement par rapport aux proclamations théoriques et aux injonctions légales, à des rythmes différents selon les régions et de manière souvent conflictuelle. C’est sur les enjeux et les conséquences de ce phénomène historique majeur pour nos sociétés que revient cet ouvrage

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