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New Book: “Homo Cinematicus” (Andreas Killen)

Homo CinematicusHomo Cinematicus
Science, Motion Pictures, and the Making of Modern Germany

Andreas Killen

Andreas Killen, Professor of History at the City College of New York and the CUNY Graduate Center (and H-Madness co-editor), has a new book out entitled Homo Cinematicus. Science, Motion Pictures, and the Making of Modern Germany with University of Pennsylvania Press.

In the early decades of the twentieth century, two intertwined changes began to shape the direction of German society. The baptism of the German film industry took place amid post-World War I conditions of political and social breakdown, and the cultural vacuum left by collapsing institutions was partially filled by moving images. At the same time, the emerging human sciences—psychiatry, neurology, sexology, eugenics, industrial psychology, and psychoanalysis—began to play an increasingly significant role in setting the terms for the way Germany analyzed itself and the problems it had inherited from its authoritarian past, the modernizing process, and war. Moreover, in advancing their professional and social goals, these sciences became heavily reliant on motion pictures.

Situated at the intersection of film studies, the history of science and medicine, and the history of modern Germany, Homo Cinematicus connects the rise of cinema as a social institution to an inquiry into the history of knowledge production in the human sciences. Taking its title from a term coined in 1919 by commentator Wilhelm Stapel to identify a new social type that had been created by the emergence of cinema, Killen’s book explores how a new class of experts in these new disciplines converged on the figure of the “homo cinematicus” and made him central to many of that era’s major narratives and social policy initiatives.

Killen traces film’s use by the human sciences as a tool for producing, communicating, and popularizing new kinds of knowledge, as well as the ways that this alliance was challenged by popular films that interrogated the truth claims of both modern science and scientific cinema. In doing so, Homo Cinematicus endeavors to move beyond the divide between scientific and popular film, examining their historical coexistence and coevolution.

For more information about this book, click here.

New issue – Social History of Medicine

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The newest issue of Social History of Medicine includes at least two articles that may be of interest to H-madness readers.

Jade Shepherd, “‘I am not very well I feel nearly mad when I think of you”: Male Jealousy, Murder and Broadmoor in Late-Victorian Britain’. The abstract reads:

This article compares the representations of jealousy in popular culture, medical and legal literature, and in the trials and diagnoses of men who murdered or attempted to murder their wives or sweethearts before being found insane and committed into Broadmoor Criminal Lunatic Asylum between 1864 and 1900. It is shown that jealousy was entrenched in Victorian culture, but marginalised in medical and legal discourse and in the courtroom until the end of the period, and was seemingly cast aside at Broadmoor. As well as providing a detailed examination of varied representations of male jealousy in late-Victorian Britain, the article contributes to understandings of the emotional lives of the working-class, and the causes and representations of working-class male madness.

Julie M. Powell, ‘Shock Troupe: Medical Film and the Performance of ‘Shell Shock’ for the British Nation at War‘. The abstract reads:

In 1917, physician Arthur F. Hurst began filming the peculiar tics and hysterical gaits of ‘shell-shocked’ soldiers under his care. Editions of Hurst’s films from 1918 and 1940 survive. Cultural products of their time, I argue, the films engaged with contemporary ideas of class, gender and nation. The 1918 version reinforced class-based notions of disease and degeneracy while validating personal and national trauma and bolstering conceptions of masculinity and the nation that were critical to wartime morale and recovery efforts. The 1940 re-edit of the film engaged with the memory of the First World War by constructing a restorative narrative and by erasing the troubled years of gender crisis, ‘shell shock’ culture and class struggle to reassert masculine virtue and martial strength, essential for the prosecution of the Second World War.

This information was retrieved from the blog Advances in the history of psychology.

Charité – Wie die Medizingeschichte das deutsche Serienprogramm erobert. Und die „Irren“ vorerst aussperrt.

Charite - Die SerieGestern Abend war es wieder soweit: Die ARD strahlte einen weiteren Teil der medizinhistorischen Miniserie Charité aus. Es geht darin um die Berliner Institution der Charité zum wohl prestigeträchtigsten Zeitpunkt in der Geschichte des Krankenhauses. Die Zeitreise führt ins 19. Jahrhundert, in das Dreikaiserjahr 1888. Im Mittelpunkt des Narrativs stehen, auf der einen Seite, die biographischen Skizzen und wissenschaftlichen Errungenschaften der drei späteren Nobelpreisträger Paul Ehrlich, Emil von Behring und Robert Koch. Den medizinischen Stars sind fiktive Personen an die Seite gestellt, wie bspw. die verarmte Arzttochter Ida Lenze, durch die auch kultur- und sozialgeschichtliche Aspekte der Medizin nacherzählbar gemacht werden, wie z.B. das Klassensystem ärztlicher Versorgung, die Arbeit und Lebensverhältnisse der Krankenschwestern und Hilfswärterinnen oder auch der Lehralltag in einer Institution wie der Charité. Auch generelle kulturhistorische Aspekte des Kaiserreichs wie die Rolle der Frau, illegale Abtreibung, Antisemitismus und die Organisation der Studentenschaft in Burschenschaften werden aufgegriffen. Und natürlich, wie es sich für eine Krankenhausserie gehört, gibt es jede Menge Klatsch und Tratsch und eine gehörige Portion Amouröses zu sehen.

Die Geschichte der Psychiatrie an der Charité ist in der Serie ausgeklammert. Lediglich in einer Szene war von den „Irren“ kurz die Rede, in jenem Moment nämlich, als Wilhelm II, der dritte amtierende Kaiser des Jahres, dem Krankenhaus einen Besuch abstattet. In Vorbereitung dieses Besuchs wurde das „größte Elend“ im Krankenhaus – gemeint sind unter anderem die sogenannten Irren – verlegt, um dem Kaiser deren Anblick zu ersparen. Es wäre wohl nicht ganz angebracht, den Serienmachern ähnliche Motive für das Aussparen der Psychiatriegeschichte jener Zeit zu unterstellen. Zwar verfügte diese beileibe nicht über die gleichen Starqualitäten wie die klassische Medizin – es gab weder Nobelpreisträger noch bahnbrechende oder gar lebensverändernde Innovationen. Wahrscheinlicher ist jedoch, dass für weitere Handlungsstränge und schlicht kein Raum mehr blieb. Denn Serie strotzt bereits von historischen Details, Charakteren und Themen.
Ein Blick in die Psychiatriegeschichte ist jedoch höchstwahrscheinlich tatsächlich nur verlegt. Denn durch den großen Erfolg der Serie – knapp über 8 Millionen Zuschauer verfolgten die Doppelfolge zum Auftakt am 21. März – ist eine zweite Staffel bereits beschlossene Sache. Diese wird, soviel ist schon bekannt, in der Zeit des Nationalsozialismus spielen. In diesem Fall ist ein weiteres Ausklammern der Psychiatriegeschichte wohl kaum mehr möglich. Immerhin war auch die Charité an der Aktion T4 beteiligt.

Nachdem die Medizin- und Krankenhausgeschichte es also in popkulturellem Gewand in das Abendprogramm des deutschen Fernsehens geschafft hat, wird wohl im nächsten Jahr auch die Psychiatriegeschichte folgen.

Die Folgen der Serie sind in der ARD-Mediathek noch bis Anfang Mai anzusehen. Dort leider nicht mehr vorhanden ist die Dokumentation Charité. Geschichten von Leben und Tod, die im Anschluss an die erste Doppelfolge ausgestrahlt wurde und in 45 Minuten die Krankenhausgeschichte von der Gründung bis zum NS umriss.

 

Sexe(s), psy-&-vidéos – Journées Cinéma et Psychiatrie

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6ème Journée Cinéma et Psychiatrie du Vinatier – 22 et 23 novembre 2016

« La sexualité ça commence à la jeunesse et ça se termine au cimetière. Il n’y a pas d’âge où il n’y en a pas » déclare un octogénaire d’un des films qui sera projeté lors des 6èmes journées Cinéma et Psychiatrie du Vinatier. La sexualité traverse nos existences, alimente nos rêveries, peuple nos fantasmes, commande à nos pulsions, parfois nous déborde ou se transforme en crainte. « Sexe(s), psy et vidéo » ainsi s’intitule nos 6èmes journées Cinéma et Psychiatrie pour vous inviter à une investigation des liens indissociables entre le psychisme et la sexualité : suivre les addicts de la Havane, les no sex du Japon, partager les troubles de l’adolescence, les laborieuses prolongations de la vieillesse, les difficultés d’accès et de compréhension des handicapés en passant par ceux qui ne peuvent vivre dans leur corps d’homme ou de femme…

Pour plus d’informations, cliquez ici.

Thumiger on Film “Seishin” (Mental) by Kazuhiro Soda

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Historian of medicine Chiara Thumiger has just posted an essay on director Kazuhiro Soda’s 2008 film Seishin (Mental). As she describes it:

That of Sugano is just one of the human stories narrated by the film “Seishin” (“Mental”), by Kazuhiro Soda, an unforgettable documentary (if often hard to watch) about mental health and mental suffering in the context of a small clinical community, with its efforts and hard work, its struggles with the bureaucracy and with budgeting, and its daily routine. It is also a documentary on what it means to offer care to patients who suffer mentally, and to be a doctor; most of all, it is a touching collection of scattered pieces of human life, seen through the lenses of a handful of particular individuals. Their stories and emotions, but also their bodies, faces, expressions and physical presence – talking, working, laughing, smoking – are the real centre of the account; their individual viewpoints represent more clearly than any theoretical discussion the infinite possible meanings of ‘mentally ill’ and ‘mentally sound’ across different situations and worlds, and from one individual to the other.

You can read more by Thumiger on her blog Stories and Histories of Mental Health: Ancient World to Contemporary.

Projection – Quand la Guerre rend fou

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La Société d’Etudes et de recherches Historiques en Psychiatrie et sa présidente, Agnès Bertomeu ont l’honneur de vous inviter à une projection exceptionnelle de

« Quand la Guerre rend fou »

Documentaire réalisé par Gregory Laville et Jean-Yves Le Naour avec la contribution de la SERHEP

En présence de M. Louis Crocq

Samedi 22 novembre 16h30

Auditorium Médiathèque Saint-Exupéry

100, avenue du 8 mai 1945 à Neuilly sur Marne

Près de la place des Victoires, quartier des Fauvettes, bus 127 ou 113.

Entrée Libre

Louis Crocq : Médecin militaire de 1947 à 1987 (Algérie métropole, Val-de-Grâce, Bordeaux et Lyon) ensuite affecté aux services de recherche du Service de Santé des Armées, et à la Direction des Recherches, Etudes et Techniques ; puis médecin général consultant en psychosociologie au Secrétariat Général de la Défense Nationale à Paris.

Professeur associé (psychologie pathologique) à l’Université René Descartes (Paris V), jusqu’en 1995, il coordonne encore l’enseignement de deux diplômes d’université sur le stress et le traumatisme psychique. En 1995, au lendemain de l’attentat terroriste de la station de RER Saint-Michel à Paris, Louis Crocq est chargé par le Président de la République Jacques Chirac et le Ministre de l’Action humanitaire d’Urgence Xavier Emmanuelli de créer le réseau national des cellules d’urgence médico-psychologiques sur les 100 départements du territoire français. Actuellement président du Comité national de l’urgence médico-psychologique, Coordinateur scientifique du réseau euro-méditerranéen « CHILD TRAUMA NETWORK » pour le soutien psychologique des enfants traumatisés (action soutenue par la Commission Européenne, 2005-2006). Nommé consultant en février 2006 auprès de l’ONU (UNDSS consultative working group on stress management). Il est membre de l’International Society for Traumatic Stress Studies, et de l’European Society for Traumatic Stress Studies.

Documentary on Alfred Binet

Screenshot from 2014-10-11 17:40:25Philippe Tomine and Alexandre Klein have realised a documentary on Alfred Binet. A public presentation is organized October 15, 2014 at 5 pm in the amphitheater Lucien Cuénot at the Museum-Aquarium of Nancy (entry rue Godron) in the presence of the two authors. The film can also be visioned under this link.

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