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New issue: L’Évolution Psychiatrique

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The new issue of L’Évolution Psychiatrique includes multiple articles related to the history of psychiatry that could be of interest to H-Madness readers:

Jean Garrabé, La place de l’histoire dans l’enseignement de la clinique mentale

Jacques Hochmann, Réflexions sur les rapports entre l’histoire et la psychiatri

Thierry Haustgen, Les psychiatres historiens

Clément Fromentin, Pourquoi faire l’histoire de la psychiatrie ? Le cas de l’Évolution psychiatrique (1925–1985)

Hervé Guillemain, Le retour aux sources. Points de vue sur l’histoire sociale de la psychiatrie et de la maladie mentale

Thomas Lepoutre, La psychiatrie néo-kraepelinienne à l’épreuve de l’histoire. Nouvelles considérations sur la nosologie kraepelinienne

Loig Le Sonn, Le test d’intelligence Binet-Simon dans les asiles (1898–1908). L’invention d’une nouvelle pratique d’interrogatoire

Laurence Guignard, Crime et Psychiatrie. Antoine Léger, le lycanthrope : une étape dans la généalogie des perversions sexuelles (1824–1903)

Emmanuel Delille, Crise d’originalité juvénile ou psychose débutante ? Les représentations de l’adolescence « à risque » après-guerre en France et en Allemagne

Benoît Majerus, Fragilités guerrières – Les fous parisiens dans la Grande Guerre

Pierre Chenivesse and Manuella De Luca, Le théâtre du Grand Guignol et l’aliénisme

 

 

 

Book announcement: Trauma and the Legacies of the First World War

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Jason Crouthamel and Peter Leese, Editors, Psychological Trauma and the Legacies of the First World War (Palgrave Macmillan, 2016)

This transnational, interdisciplinary study of traumatic neurosis moves beyond the existing histories of medical theory, welfare, and symptomatology. The essays explore the personal traumas of soldiers and civilians in the wake of the First World War; they also discuss how memory and representations of trauma are transmitted between patients, doctors and families across generations. The book argues that so far the traumatic effects of the war have been substantially underestimated. Trauma was shaped by gender, politics, and personality. To uncover the varied forms of trauma ignored by medical and political authorities, this volume draws on diverse sources, such as family archives and narratives by children of traumatized men, documents from film and photography, memoirs by soldiers and civilians. This innovative study challenges us to re-examine our approach to the complex psychological effects of the First World War.

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Dissertations – Soldiers of the Great War in French mental hospitals

Marie Derrien: “La tête en capilotade”. Soldiers of the Great War in French mental hospitals (1914-1980)

The primary objective of this thesis is to observe the functioning of a society plunged into war and faced with one of its consequences: the internment of soldiers suffering from mental illness. The aim is to show that we can contribute to the global history of the war by analyzing the experiences of a small group of people within a mental asylum, though their experiences may seem isolated and unrepresentative of the majority. Contrary to the implications of the purely medical literature, it was not in fact the psychiatrists alone who had an interest in the situation of these men: investigation of various kinds of archive shows that their families, fellow soldiers, senior officers, the representatives of the armed forces and the government at national, regional and local level, as well as asylum directors and their staff, reacted, intervened and took decisions concerning them.

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 Asylum of Bron (Lyon, France), psychiatric clinic for men (Postcard, ca. 1900, Archives from La Ferme du Vinatier)

 

Between 1914 and 1918, and subsequently until the passing of the last interned ‘poilus’, the case of soldiers victims of mental illness raises issues of psychological, military, political, economic and cultural nature which transcend their individual particularities. Furthermore, these men’s histories and their voices reveal a long-overlooked dimension of the violence of war and the suffering endured by the soldiers both before and after the armistice. By examining the way in which their conditions were regarded, not only by doctors but by society as a whole, we come to ask ourselves to what extent conflict affects the way in which those who were categorized as mentally ill were perceived. Therefore the second objective of this thesis is to reflect on the role of war in transforming social intervention measures, thereby evaluating the effect of the 1914-1918 period on the evolution of psychiatric assistance during the 20th century.

This thesis was defended on 21th November 2015 at the University of Lyon 2 (France).

Marie Derrien is currently an associate member of the Rhône-Alpes Laboratory of Historical Research in Lyon and a teaching assistant at the University of Savoie Mont Blanc (France).

 

New Issue – Le Mouvement social

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Le dernier numéro du Mouvement social contient au moins trois articles qui devraient intéresser les lecteurs de h-madness:

Vers un désenclavement de l’histoire de la psychiatrie, Isabelle von Bueltzingsloewen

Éliminer ou récupérer ? L’armée française face aux fous du début du XXe siècle à la Grande Guerre, Marie Derrien

Entre 1914 et 1918, l’armée française a mobilisé plus de huit millions d’hommes. Persuadée que la question des effectifs était cruciale, elle s’est efforcée d’incorporer le plus de combattants possible, rendant les conseils de révision moins sélectifs, récupérant des individus exemptés ou réformés, et renvoyant des soldats au front après une blessure ou une maladie. Elle s’est alors trouvée confrontée à un problème auquel elle s’était peu préparée, mais qui avait pris de l’ampleur avec l’universalisation du service militaire au début du XXe siècle : que faire des hommes atteints de troubles mentaux ? Fallait-il les éliminer des rangs ? Cet article présente les différentes réponses apportées à ces questions par l’armée et les psychiatres depuis le début du XXe siècle et, en particulier, au cours de la guerre.

« Le Mur lui est monté à la tête ». Construction du mur de Berlin et basculement dans la maladie (Berlin-Est, 1961-1968), par Fanny Le Bonhomme

Si plusieurs auteurs évoquent l’expression « maladie du Mur » (Mauerkrankheit) afin de désigner les réactions pathologiques survenues à la suite de la construction du mur de Berlin, aucune étude ne s’est encore penchée sur ses manifestations concrètes, ainsi que sur l’interprétation qui a pu en être faite par le savoir psychiatrique. C’est cette lacune que le présent article se propose de combler, en s’appuyant principalement sur l’analyse de dossiers psychiatriques et psychothérapeutiques de l’époque. Contenant les traces des expériences des patients, ces sources permettent d’interroger les modalités selon lesquelles le Mur est « entré dans les têtes », faisant basculer certains individus dans la sphère de la dépression, de l’angoisse ou de la folie. Dès les années 1960, le Mur se fait source de tristesse, de désarroi ou de peur, au point de donner naissance à l’expression de « maladie du Mur » qui en fait un élément pathogène, contredisant totalement la propagande menée par les autorités communistes. Si, dans le cadre de l’échange avec le thérapeute, les patients peuvent évoquer un sujet aussi sensible, leurs mots restent enfermés dans une logique de « circularité diagnostique ». Paradoxalement, c’est justement parce qu’ils sont perçus comme autant de signes d’une maladie mentale que les mots de ces individus – quelle que soit la dimension politique qu’ils renferment – peuvent laisser des traces dans le dossier médical. Grâce à cette source qui, tout en réduisant le sujet à son statut de malade, laisse entendre sa voix, l’historien peut avoir accès à des expériences personnelles d’ordinaire passées sous silence.

Book announcement – Le silence mutilé

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The blurb reads:

In the book *Le silence mutilé* (“Mutilated silence”), Pieter Verstraete and Christine Van Everbroeck explore the impact of the First World War on both the minds and the bodies of Belgian soldiers. Through as yet unexploited archives, personal documents and historic research, they reconstruct the various initiatives implemented to re-integrate these maimed soldiers both in the army and in society, during and immediately after the First World War. The result is a moving and demystifying take, in which the Great War is approached from an innovative point of view.

 

Pieter Verstraete et Christine Van Everbroeck, Le silence mutilé. Les soldats invalides belges de la Grande Guerre, Presses Universitaires de Namur, Namur, 2014.

Pieter Verstraete is assistant professor in History of Education at the Laboratory for Education, Culture and Society at the KU Leuven.

Christine Van Everbroeck, PhD in History, is managing director at the Royal Museum of the Armed Forces and of Military History (Brussels).

 

New Sources Guide: War, Psychiatry and Psychology

Credit: Wellcome Library, London

Credit: Wellcome Library, London

The Wellcome Collection presents a new guide dedicated to sources on war, psychiatry and psychology, containing older stuff such as the observations by Charles McMoran Wilson of the new phenomenon of ‘shell shock’ on the Western Front during the Great War and material from Winnicott papers on the effects of wartime evacuation on children but also newer acquisitions such as the papers of Dicks relating to his involvement in ‘de-Nazification’ of Germany after the war.

For more information, click here.

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