New Issue: Canadian Bulletin of Medical History

cbmh.33.issue-1.coverIn the Spring 2016 Issue of the Canadian Bulletin of Medical History two articles and two book reviews concern the history of psychiatry. The articles’ abstracts in english and french can be found below. As for the book reviews: Sarah Glassford is writing about Hyperactive: The Controversial History of ADHD by Matthew Smith, Delphine Peiretti-Courtis about L’Empire des hygiénistes. Vivre aux colonies by Olivier Le Cour Grandmaison.

Articles:

Johanne Collins & David Hughes: Entre médecine, culture et pensée sociopolitique : le concept de dégénérescence au Québec (1860–1925)

La présente étude se penche sur les rapports entre la psychiatrie, la culture et la pensée sociopolitique au Québec. Notre approche s’inspire des travaux de Mark Micale sur le concept d’hystérie en France. Dans The Mind of Modernism, Micale démontre l’omniprésence de l’hystérie dans l’imaginaire collectif français au tournant du siècle. Notre objectif est de déterminer si un concept psychiatrique a pu jouer un rôle semblable au Québec à la même période. Nous démontrons que le concept de dégénérescence a pénétré la nosographie officielle, les publications médicales, les revues, la fiction ainsi que les discours sociopolitiques québécois.

 

In The Mind of Modernism, Mark Micale demonstrates the ubiquity of the concept of hysteria in the French imagination at the turn of the century. Taking this approach as our starting point, our study attempts to determine if the notion of degeneration played a similar role in the interactions of psychiatry, culture and politics in Quebec. Our analysis of a variety of historical sources demonstrates that the concept of degeneration did indeed penetrate aspects of psychiatric nosology, medical literature, news media, fiction, and political discourse in Quebec.

C. Elizabeth Koester: An Evil Hitherto Unchecked: Eugenics and the 1917 Ontario Royal Commission on the Care and Control of the Mentally Defective and Feeble-Minded

In 1917, the Ontario government appointed the Royal Commission on the Care and Control of the Mentally Defective and Feeble-Minded, headed by Justice Frank Hodgins. Its final report made wide-ranging recommendations regarding the segregation of feeble-minded individuals, restrictions on marriage, the improvement of psychiatric facilities, and the reform of the court system, all matters of great concern to the eugenics movement. At the same time, however, it refrained from using explicitly eugenic vocabulary and ignored the question of sterilization. This article explores the role the commission played in the trajectory of eugenics in Ontario (including the province’s failure to pass sterilization legislation) and considers why its recommendations were disregarded.

En 1917, le gouvernement de l’Ontario met sur pied la Commission royale d’enquête sur les soins et le contrôle des déficients mentaux et des faibles d’esprit, présidée par M. Frank Hodgins. Son rapport final propose un éventail de recommandations portant sur la ségrégation des individus faibles d’esprit, sur les restrictions au mariage, sur l’amélioration des instituts psychiatriques, ainsi que sur la réforme du système judiciaire; autant de sujets au coeur des préoccupations des mouvements eugénistes. En revanche, il s’abstient d’utiliser un vocabulaire spécifiquement eugéniste et ignore la question de la stérilisation. Cet article explore le rôle joué par la commission dans le parcours de l’eugénisme en Ontario (incluant l’échec de la province à adopter une loi sur la stérilisation) et considère les raisons ayant mené au rejet de ses recommandations. Il soutient qu’en évitant la question de la stérilisation eugéniste, la commission a volontairement fait dévier le débat de cette question délicate et a cherché à attirer l’attention publique sur d’autres domaines de réforme sociale. Ce faisant, la commission a ultimement contribué à l’échec de l’Ontario à adopter une loi sur la stérilisation inspirée par l’eugénisme.

For the table of contents of the whole issue, click here.

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