New book: La Mécanique des passions: Cerveau, Comportement, Société, by Alain Ehrenberg

Alain Ehrenberg

La Mécanique des passions. Cerveau, Comportement, Société (Paris: Odile Jacob, 2018), 334 p. ISBN 9782738141491

“De nouvelles sciences du comportement humain ne cessent de prendre de l’ampleur et de susciter l’engouement depuis le début des années 1990 : il s’agit des neurosciences cognitives.
Leur ambition est de faire de l’exploration du cerveau le moyen de traiter les pathologies mentales (comme la dépression ou la schizophrénie) mais aussi de nombreux problèmes sociaux et éducatifs, comme l’apprentissage ou la maîtrise de ses émotions.
Ces sciences sont-elles devenues le baromètre de nos conduites et de nos vies, prenant la place autrefois occupée par la psychanalyse ? L’homme « neuronal » est-il en passe de remplacer l’homme « social » ?
Alain Ehrenberg montre que l’autorité morale acquise par les neurosciences cognitives tient autant à leurs résultats scientifiques ou médicaux qu’à leur inscription dans un idéal social majeur : celui d’un individu capable de convertir ses handicaps en atouts en exploitant son « potentiel caché ». Elles sont la chambre d’échos de nos idéaux d’autonomie.”

Alain Ehrenberg est sociologue. Il est notamment l’auteur de La Fatigue d’être soi (1998) et de La Société du malaise (2010). Directeur de recherche émérite au CNRS (Cermes3), il a créé, en 1994, un groupement de recherches du CNRS sur les drogues et les médicaments psychotropes, et fondé, en 2001, le Centre de recherches psychotropes, santé mentale, société, CNRS-Inserm-université Paris-Descartes. Il préside le Conseil national de santé mentale, depuis sa création en 2016.

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